古家具探秘

难道,他不怕死么?

2017-1-17


 众所周知:清朝乾隆爷的宠臣和珅,生前风光无限,富可敌国。所居的恭王府金壁辉煌,其中以锡晋斋而堪称精品。屋内隔断全部用金丝楠木建造,金砖墁地,远远超出了臣子应有的建筑规格,因而也招来了杀身之祸。嘉庆四年,和珅被赐自尽,其二十条大罪中的第十三条称:“昨将和珅家产查抄,所盖楠木房屋,奢侈逾制。其多宝阁及隔断样式,皆仿照宁寿宫制度,其园寓点缀,亦与圆明园蓬岛瑶台无异,不知是何肺肠!”这座“楠木房屋”指的就是锡晋斋。

 七十七年后,光绪二年三月,出生于安徽省盱眙县三界(今安徽省滁州市明光市三界镇老三界村)一个平民家庭的吴棠,此时已从四川总督的位置上开缺回乡,居住在今滁城吴公馆。

 吴棠为官30年,同治七年正月调补四川总督,深知四川之风物,尤对四川特产金丝楠木钟爱有加。为官时想用不敢用,此时告老还乡,不免有了侥幸之心。离任前,吴总督关照心腹手下,暗中采伐上好金丝楠木,车载船运,沿运河、入清河,悄悄运抵滁州。另,选调当地能工巧匠20余人也一并到达。

 于是一起被称为“国木”、“皇帝木”、“帝王木”的家具生产,在吴总督吴棠亲自授意,其手下心腹亲自操办,经过二十多名能工巧匠的精心打造,历时半年之多,数件精美绝伦,堪比大熊猫的金丝楠木家具被布置在了吴棠府上。吴棠回乡之日,地方大小官员,社会名流,纷纷前来拜谒。见到如此精美的家具,个个声称开眼,开眼!无不为吴棠的显赫而折服。吴棠更是以礼款待,大宴宾客。

 然而,百密必有一疏,在热热闹闹中,吴棠却疏忽了一个邻居。这位邻居,是个识文断字之人,只是没落而已。本以为吴棠当晚请客会想到自己。但,偏偏吴棠就没有想到他,而来的人都和自己挺熟,免不了以后会提及此事,不想讲者无心,听者有意。正所谓“白云本是无心物,却被狂风引出来”。此人与吴棠的节就结下了。于是几经周折,一纸诉状就告到了朝廷。状曰:“身为朝廷命官,深知金丝楠木本为皇家所用,他人不得染指,而吴棠不仅私用,而且数量巨大,属明知故犯,奢侈逾制,罪不该赦。”

 数日后,状子到了慈禧手上,老佛爷看后,先是双眉紧锁,似有所思。随后,把状子轻轻按下,口中喃喃自语:“随他去吧”。

 这就奇了怪了,当年和珅奢侈逾制都没逃过死罪,一个区区吴棠怎么就没事了呢?话要说到咸丰初年,慈禧父亲时任安徽宁池太广道驻芜湖。这一年,她父亲携全家从芜湖逃避太平军追赶,不幸中途病故。慈禧乳名:玉兰,当时16岁,扶父亲灵柩沿运河回京安葬。途中盘缠不济,陷入困境。此时恰巧被清河知县吴棠知晓,吴即派人送来白银三百两,玉兰感激万分,当即发誓:若他日得志,定报吴大人恩德。

 后来,慈禧果真没有失言,慈禧垂帘听政后,对吴棠关照有加,累次超拔,直至提升为四川总督。

 今日之事,慈禧念及吴棠当年的接济之恩,又考虑吴棠已开缺回乡。所以,就没有追究此事,将此案按下不表了。

 再说吴棠回乡后,又因此事得到慈禧关照,更加让人高看。从此没人再敢告吴棠的状了。都知告不赢的。日后吴公馆和馆中珍贵的金丝楠木家具也保存的十分完好。直到抗战时期,这些家具才被掠夺,流落他乡。幸好,本馆有幸将部分收藏于此,以供后人欣赏。也留下了吴棠和慈禧这段传奇的故事。这才知道,原来,吴棠在这件事上他还真的不怕死。